【医学动画师访谈】采访 Biocinematics 的创建者斯图尔特·詹森(Stuart Jantzen)

Written by medicaldupeng. Posted in 他山之石, 医美研究

斯图尔特·詹森(Stuart Jantzen)是一位出色的动画师和教育者。他是 Biocinematics 的创建者,这是一个托管在 YouTube 上的教育科学频道,使用动画来探索和解释人类生物学的主题。该频道使用动画来探索和解释人类生物学的主题。在创建 Biocinematics 之前,斯图尔特在多伦多的一家医学动画工作室 AXS Studio 担任3D 生物医学技术艺术家。作为科学可视化实验室的一部分,他还曾与 Jodie Jenkinson(多伦多大学密西沙加大学)和 GaëlMcGill(哈佛医学院)合作,通过观察分子动画中的注意力线索来研究科学中的可视化(https://sciencevis.ca)。 斯图尔特之前是一名生物信息学家,并拥有分子生物学的本科学位,这为他的工作带来了广泛的专业知识和激情。

斯图尔特·詹森(Stuart Jantzen)是 Biocinematics 的创建者,这是一个托管在 YouTube 上的教育科学频道

您可以在以下网址看到他的精美作品:

http://www.biocinematics.com/

https://www.youtube.com/biocinematics

https://www.instagram.com/biocinematics/

我知道你在申请去 BMC 之前是个生物信息学家。你是怎么进入那个行业的? 从那次经历中有哪些学习的时刻和挑战?

谚语“不是你认识谁,而是谁认识你”在这种情况下是正确的。我在本科学位期间曾在一个暑假期间从事 DNA 提取工作。我毕业后,负责实验室的教授正在寻找生物信息学方面的帮助。他知道我除了分子生物学学位之外,还对计算机科学感兴趣,于是给了我一份工作。刚开始的时候,我对必要的工具和技术知之甚少,尤其是 Python (一种在生物信息学中流行的编程语言),所以我在工作中学到了很多。这是一个艰难的学习曲线,但我认为有两个关键技能(在众多技能中)被我带到了我所有的动画工作中。第一个是像程序员一样思考的能力,这不是关于了解陌生的语言,而是更多地关于将任务或创造性挑战分解成一系列小步骤的逻辑顺序。第二个与第一个相关,是战略性故障排除:如何系统地调查一些损坏的东西,直到找到问题所在。

你是如何决定攻读生物医学传播的硕士学位的?

我一直喜欢制作(和观看)动画,从小学时的翻页书和 HyperCard,到高中时的粘土动画和 Flash,再到大学时代用 Maya 制作的3D 动画。然而,直到我从事生物信息学的工作时,我才发现了通过计算机动画可视化分子生物学的有趣领域。受到德鲁 · 贝瑞(Drew Berry)、埃里克 · 凯勒(Eric Keller)和《 In Silico 》的作者包括詹森 · 夏普(Jason Sharpe)、查尔斯 · 卢姆斯登(Charles Lumsden)和尼古拉斯 · 伍里奇(Nicholas Woolridge)等人的启发,我没花多长时间(但也比应该花的时间还长)就发现并申请了 MScBMC 项目。

你的硕士论文《记录发光的神经元:一种新型微探针的功能和体内应用》解释和研究了微探针如何记录神经元活动的信息。可以在此处查看项目的动画部分:https://vimeo.com/70039214。不再支持 Unity Web 应用程序组件。

你能谈谈你写硕士论文的过程吗?

我的硕士论文在前期制作的过程中有了相当大的变化。考虑到我的历史和兴趣,它被构思成一部动画,这是一种天然的媒介。然而,很明显,一个交互式组件将非常适合主题,例如,一个新的神经元微探针是如何工作的。这个混合项目最终成为一个动画,并成为一个允许用户定位和记录神经元活动的 Unity web 应用程序。因为我之前在3D 动画和编程方面都有一定的经验,所以这并不像看起来那样令人畏惧,而且我觉得我离开 BMC 时已经掌握了很多技能。

作为一名副研究员,你与朱迪•詹金森(Jodie Jenkinson)和盖尔•麦克吉尔(Gaël McGill)(在科学可视化实验室工作)一起工作,与作为一名研究生完成硕士论文相比,感觉有何不同?

与典型的生物医学传播学硕士论文相比,研究倾向于走一条更加曲折的道路。在后者中,从理解内容和制定学习目标到设计和执行项目,总体上是一个相当线性的过程。是的,范围可以改变,有许多决策需要做出和迭代,但是经过实践检验的一系列动作确实有助于在一年内完成整个任务。通过在科学可视化实验室(Science Vis Lab)的研究,我发现有许多探索、新想法、死胡同和意想不到的研究结果引导我们走上了新的道路。我认为这种流程更接近大多数研究的进行方式,而且肯定不是一件坏事。当探索未解之谜时,你不知道新的发现会把你带向何方。

作为科学可视化实验室的一部分,你是如何开始研究分子动画中的注意线索这一特定主题的? 这项研究中的一些主要挑战是什么?

乔迪(Jodie)和盖尔(Gaël)已经开始研究此主题,我加入了科学视觉实验室(Science Vis lab),帮助开发动画,并与本科生生物学学生一起进行研究。在某种程度上,我们感兴趣的是如何最好地传达分子活动固有的随机性,但很快我们就明白了,我们很难梳理出学生们先前存在的细胞和分子概念。在我们克服存在的混乱和误解之前(这些是多样的),很难在动画中解决这些问题。除非我们解决存在的困惑和误解(而且这些误解是多种多样的),否则很难在动画中解决这些问题。我们最终进行了一次大规模的在线“个性化测验”,以试图描述学生们是如何思考分子如何运动和相互作用的,事实证明这不是一件容易评估的事情。

从那以后,你在这项研究中学到的东西是如何贯彻到你的工作中的,特别是你为 YouTube 频道 Biocinematics 制作的动画?

有一件事让我印象深刻,那就是我们对细胞景观和分子的描绘可能暗示着我们可能无意的现实。换句话说,有些人把插图和动画解读为真实捕捉到的图像,或者接近于它们: “这些是真实的颜色吗? ”“他们真的那样移动吗? ”“细胞质是不是稀疏地填充的? ”由于这永远不可能完全真实地呈现,所以在我的 YouTube 动画中,我努力解释我的视频为什么是“插图”,以及为什么使用了不同的表示形式。这些澄清仍然不容易传达,但我认为值得考虑。

有没有你最近看到的医疗 / 非医疗方面的作品给你带来了灵感?

大卫 · 古德赛尔(David Goodsell)的水彩作品最近一直激励着我。他给那些极其复杂的主题带来了清晰度和简洁性,既矛盾又美丽。我最近还玩了一款名为 Gris 的独立视频游戏,它似乎将水彩和手绘动画结合在一起,提供了一种令人着迷的身临其境的体验。它真的俘获了我的心。我最近一直在考虑NPR(非照片级真实感渲染)的风格,所以从这个角度来看很有趣。

据我所知,您在 AXS Studio 担任3D 生物医学技术艺术家期间,为医疗动画工作流程开发了多个管道。你能稍微谈谈这一点吗?这是你现在独立的动画工作流程中的一个重要元素吗?

我在 AXS 的职责之一是帮助整个动画团队和工作室开发工具和工作流程。我使用 Deadline 帮助管理渲染农场,即使在一台计算机上作为单独的动画师,我仍然在使用它。我创建了一些自动设置动画项目的工具,以及其他帮助制作各种效果的工具。另一项工作是建立和管理工作室制作的许多视觉资产的数据库。所有这些自动化和组织方面的努力都有助于我决定为自己的工作开发什么系统和工具。显然,构建严格的管道对大型团队更有利,但我仍然发现自己要编写代码片段并创建模板以加快工作流程。

在为 YouTube 频道制作视频的工作流程中,你是如何应对挑战的? 为了达到这个目的,你必须学习新的技能吗?

在主要使用 Maya 和 After Effects 近十年之后,我已经迁移到 Houdini 自作动画和 Blackmagic Design Fusion 进行合成,这两种技术都有相当陡峭的学习曲线。但是步骤的总体顺(研究、脚本、故事板、模型、动画、效果、渲染、合成等)与 BMC 或工作室动画没有太大的不同。我发现更大的挑战是品牌塑造、自我推销和社交媒体方面。我认为另一个主要的挑战是管理我的时间和项目以取得一致、及时的产出。没有人能幸免于项目范围蔓延。

你通常怎么想出你的 YouTube 视频的点子?

虽然我不打算创建全面的课程,但是我有一个涵盖生物化学和分子生物学主题的粗略计划,我个人认为每个人都应该知道一些东西。我也试着在一个有趣的问题或者有关联的经历的背景下讨论一个主题,希望它能够吸引一般的听众。例如,“你真的是以碳为基础的生命形式吗?”向人们介绍元素、原子和分子。有时我会问一个我个人好奇或不完全了解的问题,并会考虑如何通过动画回答。我总是试图确保主题依赖于可视化来传达一个想法。换句话说,希望观众通过观看而不是仅仅听旁白来对素材有更深刻的理解。

你认为动画 / 在线教育内容的未来会走向何方?

这是个很好的问题。我真的不知道。我确实认为老师们每年都在使用更多的视频和在线内容,但我也认为对于生命科学而言,并没有大量始终如一的高质量教育动画。这并不是说没有,但是很难知道有多少进入了教室;有时会有成本或技术限制。而且动画资源制作起来既昂贵又费时。我不知道是否有一个明显的可持续的商业模式,但是我想继续探索。

英文原文见:Interview with Stuart Jantzen

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